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Retomando nuestra narrativa: mujeres y empoderamiento

by Sam Bennett, LPC and Louis V. Haynes, PsyD


¿Por qué las mujeres tienen el doble de probabilidades de ser diagnosticadas con ansiedad y depresión que los hombres? ¿Por qué las mujeres son el grupo más grande con diagnóstico de trastorno de estrés postraumático (TEPT)? Las tasas de prevalencia de estos problemas de salud mental, así como el trauma experimentado, aumentan aún más cuando se examinan las experiencias de las mujeres de color.

Aunque nos consideramos feministas y aliadas, reconocemos que ser hombres blancos cisgénero nos brinda tanto privilegios como limitaciones en nuestra capacidad para comprender las experiencias de las mujeres, y especialmente de las mujeres de color. Sin embargo, como defensores de la justicia social, también creemos que con el poder y los privilegios también viene la responsabilidad social. Así como las minorías raciales / étnicas y sexuales necesitan el apoyo activo de quienes están en posiciones de poder, creemos que los hombres son socialmente responsables de reconocer y abordar las muchas disparidades que experimentan las mujeres, incluida la salud, la discriminación y la desigualdad de ingresos.

Entonces, ¿qué podría estar causando estas grandes disparidades en los diagnósticos de salud mental entre hombres y mujeres cisgénero? Históricamente, la ciencia (los hombres) a menudo intentaba explicar esto a través de diferencias biológicas innatas entre hombres y mujeres. Incluso Freud argumentó que los niños veían a las mujeres como el sexo inherentemente inferior; los niños tenían mucho miedo de ser castrados por sus padres y las niñas envidiaban los penes y culpaban a sus madres por no tener uno. Freud no reconocía el género como una construcción social y llegó a decir que “la biología es el destino” cuando se trata de diferencias psicosexuales entre hombres y mujeres.

Pero nuestra comprensión actual del género y la sexualidad ha evolucionado considerablemente desde los días de Freud. De manera similar a la eliminación de la homosexualidad (como se la denominó en ese momento) del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) en 1973, ser homosexual se percibió erróneamente como la causa principal de psicopatología y se correlacionó con la depresión, la ansiedad y la ansiedad. suicidio. Lo que se pasaba por alto constantemente eran las experiencias de los hombres y mujeres homosexuales en la sociedad que invariablemente daban lugar a disparidades en la salud mental. Cuando los individuos homosexuales tenían familias y redes sociales de apoyo, sus “deficiencias en las áreas principales de la vida” desaparecieron, que es el requisito de calificación para todos los diagnósticos de salud mental en DSM. Por lo tanto, buscar diferencias biológicas innatas al explicar las disparidades de salud entre hombres y mujeres sería equivalente a tener un diagnóstico en el DSM de "Trastorno femenino, no especificado de otra manera". Asigna la culpa a las mujeres por sus problemas, en lugar de a la sociedad. que los construye.

Afortunadamente, la ciencia moderna (incluida la sociología) continúa mejorando en nuestra comprensión de la mayor incidencia de desafíos de salud mental para las mujeres. La Organización Mundial de la Salud (OMS) emitió una declaración que "los factores de riesgo específicos de género para los trastornos de salud mental que afectan de manera desproporcionada a las mujeres incluyen: violencia de género, desventaja socioeconómica, bajos ingresos y desigualdad de ingresos, estatus y rango social bajo o subordinado, e incesante responsabilidad por el cuidado de los demás ". Además, cuando la identidad de género de las mujeres se cruza con otros aspectos de la identidad, como la raza, la orientación sexual y el estatus socioeconómico, estos factores de riesgo e inequidades se agravan aún más.

Un factor de protección crucial y una pieza importante que es imperativa para la salud mental de las mujeres es el empoderamiento. El empoderamiento, por definición, es el proceso de volverse más fuerte y más seguro, especialmente en el control de la vida y la reivindicación de los derechos. Se han logrado avances en términos de empoderamiento de la mujer, y esto incluye la atención de la salud mental. Además, en los últimos años, hemos visto un gran cambio en lo que respecta a las mujeres que hablan con valentía y desafían el status quo. Movimientos como #MeToo y #TimesUp han ayudado a muchas mujeres que antes se sentían abandonadas e invalidadas, a sentirse escuchadas y, lo que es más importante, creídas. Estos movimientos han tenido como resultado un cambio real de políticas y abordan la propia cultura de opresión de las mujeres, que históricamente ha tenido una responsabilidad sistémica mínima.

Si bien es innegable que se han logrado avances en algunas áreas, el trabajo continúa en muchas otras. En julio de 2020, la tasa de asesinatos de mujeres transgénero ya había superado el total de asesinatos de mujeres trans en 2018 y 2019. Se necesita un cambio real para curvar estas cifras, tanto en las políticas como en la cultura.

Como terapeutas y feministas, creemos que el campo de la psicología tiene la responsabilidad social de cambiar la forma en que hablamos sobre los problemas de salud mental de las mujeres. En lugar de ver los crecientes problemas de salud mental de las mujeres como individualizados o biológicos, debemos ver el dolor y el sufrimiento como resultado de un sistema de opresión y desigualdad. Necesitamos empoderar a las mujeres, en lugar de culparlas o avergonzarlas por sus experiencias. Debajo de muchos de los mensajes negativos que las mujeres reciben a diario, hay un yo, que es mucho más complejo y realizado que las historias que se les ha enseñado a creer a las mujeres. Necesitamos empoderar a las mujeres para que recuperen sus narrativas de sí mismas y sus vidas y lo que significa ser mujer.

La terapia es un lugar donde puede ocurrir tal empoderamiento. El trabajo de empoderamiento en la terapia puede ayudarnos a superar nuestro dolor a través de una lente compasiva y escuchar lo que está tratando de decirnos. Nuestro dolor puede ayudarnos a identificar y decidir qué es realmente importante para nosotros. Entonces podemos comprometernos con acciones específicas y participar en una vida más significativa, que encarna estos valores. Este es solo un ejemplo de cómo la terapia puede ser beneficiosa para la salud mental de las mujeres, particularmente cuando se trata de empoderamiento.

Hablando de empoderamiento, un podcast con sede en Chicago, Advanced TV-Herstory no solo cree en el empoderamiento de las mujeres, sino que lo vive. Advanced TV-Herstory se trata de apoyar a las mujeres, en el entretenimiento, así como de traer las historias de estas mujeres para empoderar e inspirar a otras. Su podcast ha estado conectando los puntos entre el feminismo y la televisión con la política y la cultura estadounidenses durante más de 5 años. ¡Echa un vistazo a su último Podcast, con la invitada especial Margaret Cho aquí abajo!

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